Harry Gregg – «Ο ήρωας του Μονάχου»

27

Harry Gregg – «Ο ήρωας του Μονάχου»

Την ιστορία της ομάδας μας έχουν στιγματίσει θρίαμβοι, τρόπαια και θρύλοι. Αρκετοί έχουν κερδίσει μια θέση στο πάνθεον της ιστορίας της Manchester United.

O Harry Gregg ωστόσο, συγκαταλέγεται ανάμεσα σε αυτούς τους λίγους που ο ιστορικός του μέλλοντος, θα τους κατατάξει ως «ήρωες της Manchester United».

Από τους πιο aggresive πορτιέρο που έχουν διαβεί ποτέ τα σκαλοπάτια του «Old Trafford» Βορειοϊρλανδός αποκτήθηκε τον Δεκέμβριο του 1957 για το ποσό ρεκόρ για τερματοφύλακα, των 23,500 λιρών.

Εκρηκτική φυσιογνωμία, κέρβερος κάτω από τα δοκάρια. Ο Harry Gregg μισούσε την ήττα και την μετριότητα. Από τη πρώτη στιγμή ζητούσε από τους συμπαίκτες του να είναι σε εγρήγορση, να μην εφησυχάζουν. Ήταν, θα λέγαμε, ένας Peter Schmeichel της εποχής του.

Χωρίς να το γνωρίζει, η απόφαση του να κατευθυνθεί προς Manchester, θα του άλλαζε τη ζωή. Μόλις δύο μήνες μετά τη μεταγραφή του, θα ζήσει μια τραυματικά αξέχαστη εμπειρία: την τραγωδία του Μονάχου.

Εκείνες τις παγερές στιγμές, ανάμεσα στα συντρίμια του μοιραίου αεροπλάνου ο Harry Gregg θα απεγκλωβιστεί σχεδόν αλώβητος.

Με μόνο σωματικό τραύμα μια σπασμένη μύτη (!), θα βρει το ψυχικό σθένος να ψάξει για επιζώντες επιβάτες.

Γύρω του θα δει λιπόθυμους τους Bobby Charlton και Dennis Viollet τους οποίους θα τραβήξει μακριά από τα συντρίμια, μη γνωρίζοντας αν είναι ζωντανοί ή όχι. Εν τέλει, τους έχει σώσει τη ζωή.

Sit Matt Busby olaballa athlitika nea eidiseis
Τον Sir Matt Busby (φωτό) απεγκλώβισε από τα συντρίμια του μοιραίου αεροπλάνου, ο Χάρυ Γκρεγκ.

Μαζί τους θα απεγκλωβίσει και τον Sir Matt Busby τον οποίο, σύμφωνα με ρεπορτάζ της επίσημης ομάδας, θα επαναφέρει στη ζωή!

Όντας λίγα μέτρα μακριά από το μοιραίο σημείο θα ακούσει ένα παιδικό κλάμα. O Harry Gregg δεν το σκέφτηκε στιγμή. Ενώ ο επιζών πιλότος του αεροπλάνου του φωνάζει «Φύγε ρε ηλίθιε, θα εκραγεί» (ρεπορτάζ Guardian), ο Βορειοϊρλανδός επιστρέφει και σώζει το 22 μηνών βρέφος.

Μόλις σιγουρεύεται ότι το βρέφος είναι ασφαλές, φωνάζει στους υπόλοιπους επιζώντες να τον βοηθήσουν γιατί υπάρχουν κι άλλοι μέσα στα συντρίμια.

Σε μια ακόμη προσπάθεια ο Gregg θα σώσει και την μητέρα του παιδιού, την έγκυο Vera Lukic, γυναίκα Γιουγκοσλάβου διπλωμάτη.

Εκείνη τη μέρα, ανάμεσα σε χιόνια και φλόγες, ο Harry Gregg έγραψε το όνομα του με ολόχρυσα γράμματα όχι μόνο στην ιστορία της Manchester United, αλλά στην ιστορία της ανθρωπότητας.

Τέτοιος ήταν ο χαρακτήρας του. Σκληρός, επιβλητικός, αλλά πάνω απ’ όλα άνθρωπος.

Περί των ποδοσφαιρικών του ικανοτήτων, δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις. O Gregg ήταν ο βασικός πορτιέρο της Manchester United από το 1957 μέχρι το 1963. Μάλιστα, στο Παγκόσμιο Κύπελλο το 1958 θα βραβευτεί ως ο καλύτερος τερματοφύλακας της διοργάνωσης.

Λίγο πριν το τέλος της σαιζόν 1962/63 έζησε ένα φρικτό τραυματισμό στον ώμο, για τον οποίο οι γιατροί του ανέφεραν ότι δεν θα είναι ποτέ ξανά σε θέση να αγωνιστεί.

Λόγια του αέρα όμως για τον σκληροτράχηλο άντρα. Ο Βορειοϊρλανδός σφίγγει τα δόντια και 7 μήνες μετά θα βρεθεί ξανά κάτω από τα δοκάρια της ομάδας του. Δυστυχώς όμως, περισσότεροι τραυματισμοί θα κτυπήσουν την πόρτα του Gregg, κάτι το οποίο τον αναγκάζει να κάνει ένα βήμα πίσω στην καριέρα του και να κατευθυνθεί το 1966, προς την Stoke City με χρέη τερματοφύλακα-προπονητή.

Εκεί θα αγωνιστεί μόλις δύο φορές, πριν κρεμάσει τα γάντια για να αφοσιωθεί πλήρως στο επάγγελμα του προπονητή τερματοφυλάκων.

Από αυτό το πόστο, θα υπηρετήσει εκ νέου την Manchester United από το 1978 μέχρι και το 1981.

Ο Harry Gregg κατέγραψε με την ομάδα μας 247 συμμετοχές, αν και τραυματίας πανηγύρισε το FA Cup του 1963 και με την τεράστια υστεροφημία που ακολουθεί το όνομα του, συγκαταλέγεται επάξια ανάμεσα στους θρύλους και σωτήρες του συλλόγου μας.

Αν δεν ήταν αυτός, πολύ πιθανόν οι Sir Matt Busby, Bobby Charlton και Dennis Viollet να αποτελούσαν άλλα τρία θύματα εκείνης της τραγικής πτήσης.

O Gregg ήταν μαζί με τον Sir Bobby, οι τελευταίοι εν ζωή επιζώντες της τραγωδίας του Μονάχου. Πλέον, ο πάλαι ποτέ κέρβερος της εστίας της Manchester United, θα βρίσκεται ανάμεσα στους συμπαίκτες του.

Play on in heaven, Hero of Munich
Harry Gregg 27 October 1932 – 16 February 2020

 

Πηγή: Ιστορίες της Manchester United