06/02/1958: Ρεάλ Μαδρίτης ευχαριστούμε

22

Με το άκουσμα της είδησης για την τραγωδία στο Μόναχο, εκατοντάδες ομάδες ανά το παγκόσμιο έτρεξαν να συλλυπηθούν και να συμπαρασταθούν στην ομάδα μας.

Χιλιάδες γράμματα έφταναν καθημερινά στα γραφεία της Manchester United, ενώ δεν είναι λίγες οι ομάδες που προσφέρθηκαν να μας παραχωρήσουν ποδοσφαιριστές και ποδοσφαιρικό εξοπλισμό. Ωστόσο, η Ρεάλ Μαδρίτης ήταν αυτή που στάθηκε δίπλα στην ομάδα μας περισσότερο από κάθε άλλη και ένοιωσε τον πόνο μας σαν δικό της.

Το 1957 στα ημιτελικά του Ευρωπαϊκού Κυπέλλου, η Manchester United θα αναμετρηθεί με τους «Μερένχες», με τους δεύτερους να παίρνουν την πρόκριση και στη συνέχεια το τρόπαιο. Ο τρόπος με τον οποίο παρέταξε την ομάδα μας στον αγωνιστικό χώρο ο Sir Matt Busby όμως, είχε κερδίσει τον πρόεδρο της Ρεάλ, Santiago Bernabeu.

O ηγετικός παράγοντας της Μαδρίτης είχε λατρέψει τις προπονητικές αρετές του Sir Matt τόσο πολύ, ώστε προχώρησε σε επίσημη πρόταση για την πρόσληψη του στους πάγκους της Ρεάλ. Ο πατέρας της Manchester United ωστόσο, δεν σκέφτηκε στιγμή να αφήσει την αγαπημένη του ομάδα.

Sit Matt Busby olaballa athlitika nea eidiseis
Θαυμασμό και σεβασμό έτρεφε για τον Σερ Ματ Μπάσμπυ (φωτό) ο Σαντιάγκο Μπερναμπέου

Μέσα στα πλαίσια του θαυμασμού και σεβασμού που έτρεφε ο Santiago Bernabeu προς τον Sir Matt Busby, το 1958 όταν οι »Μερένχες» κατέκτησαν το Ευρωπαϊκό Κύπελλο, αφιέρωσαν το τρόπαιο στην ομάδα μας και στη μνήμη των αδικοχαμένων της ποδοσφαιριστών. Μάλιστα, πρότειναν στην διοίκηση του συλλόγου ακόμη να μας παραδώσουν τιμητικά το τρόπαιο αυτό καθ’ αυτό, με την ομάδα μας να αρνείται την ευγενική χειρονομία.

Την επόμενη σαιζόν, η ομάδα της Μαδρίτης θα προχωρήσει σε μια κίνηση που θα συνταράξει τα δεδομένα της εποχής, αφού θα προσφέρει στην Manchester United το πιο πολύτιμο της «περιουσιακό στοιχείο» υπό τη μορφή δανεισμού: έναν από τους μεγαλύτερους ποδοσφαιριστές στην ιστορία του ποδοσφαίρου – τον τρομερό Alfredo Di Stefano!

Ήταν μια γενναιόδωρη και πολύτιμη κίνηση, την οποία η Manchester United δεν μπορούσε να αρνηθεί. Είναι αλήθεια ότι ο σύλλογος μας είχε τεράστια ανάγκη από ποδοσφαιριστές και μάλιστα ποιοτικούς, με ηγετικά χαρακτηριστικά, που θα τη βοηθούσαν να σταθεί αγωνιστικά ξανά στα πόδια της.

Οι δύο πλευρές συμφώνησαν για ένα σύντομο δανεισμό αλλά η Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία (FA) είχε αντίθετη γνώμη.

Η ίδια Ομοσπονδία που αρνήθηκε στην ομάδα μας τη συμμετοχή της στο Ευρωπαϊκό Κύπελλο, η ίδια Ομοσπονδία που αρνήθηκε την μεταφορά του αγώνα κόντρα στην Wolverhampton από την Παρασκευή (07/02/1958) στο Σάββατο (08/02/1958) και έτσι η ομάδα μας αναγκάστηκε άρον-άρον να μεταβεί μοιραία από το Βελιγράδι στο Μάντσεστερ, μπλόκαρε την μεταγραφή με τη δικαιολογία ότι αυτή «θα στερήσει το μέλλον ενός Βρετανού ποδοσφαιριστή»!

Αγανακτισμένος με την εξέλιξη αυτή ο Santiago Bernabeu, βρήκε άλλους τρόπους προκειμένου να στηρίξει την ομάδα μας. Το επόμενο διάστημα θα ραφτεί στην Ισπανία ένα λάβαρο με τα ονόματα όσων χάθηκαν στο Μόναχο με την επικεφαλίδα «Πρωταθλητές Παραδείσου», το οποίο θα τεθεί σε δημοπρασία. Το ποσό που μαζεύτηκε δόθηκε ως εισφορά στις οικογένειες των τραυματιών και αποθανόντων.

Στα τέλη του 1959 θα διοργανωθούν επίσης, δύο φιλικοί αγώνες μεταξύ των δύο ομάδων, με τα έσοδα και πάλι να προορίζονται για τις οικογένειες όσων πλήγηκαν από την τραγωδία. Κατά τη διάρκεια της τελετής στον δεύτερο αγώνα ο Santiago Bernabeu θα χαρακτηρίσει τον Sir Matt Busby ως «όχι μόνο τον πιο γενναίο, αλλά και τον καλύτερο άνθρωπο που γνώρισα στο ποδόσφαιρο», με τον τεχνικό της Manchester United να απαντά ότι «η Ρεάλ Μαδρίτης είναι πλέον οικογένεια μας».

Ήταν γραφτό φαίνεται, 10 χρόνια μετά την τραγωδία, η Manchester United να αντιμετωπίσει ξανά την Ρεάλ στα πλαίσια των ημιτελικών του Ευρωπαϊκού Κυπέλλου. Στον δρόμο της προς την κατάκτηση του τροπαίου, η ομάδα μας θα αποκλείσει τους «Μερένχες», με τον πρόεδρο της Ρεάλ να δηλώνει: «Αφού έπρεπε να μας αποκλείσει κάποιος, τότε χαίρομαι που είναι αυτοί».

Τα όλα γεγονότα εξιστορεί (μεταξύ πολλών άλλων) στο βιβλίο του «Ιστορία των δύο πόλεων: Mάντσεστερ και Μαδρίτη 1957-1968», o συγγραφέας και υποστηρικτής της ομάδας μας, John Ludden.

Με την Ρεάλ Μαδρίτης μας χωρίζουν πολλά: Η διαφορετική αντίληψη περί ποδοσφαίρου και επιτυχιών, ο τρόπος με τον οποίο γιγαντώθηκαν οι δύο ομάδες, ακόμη και οι ταξικές και κοινωνικές καταβολές των δύο σωματείων. Μας ενώνει όμως ο πόνος, η τραγωδία και η αλληλεγγύη των Ισπανών μπροστά σε αυτά.

 

Πηγή: Ιστορίες της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ