The Truth: Η καθυστέρηση, που άλλαξε την ιστορία

1367

Είναι κάποια γεγονότα, που μπορεί να περάσουν απαρατήρητα, η να χαθούν στη λήθη, αλλά αν κάτσεις και τα σκεφτείς, καταλαβαίνεις πόσο σημαντικά ήταν.

Το καλοκαίρι του 1992, ήταν κομβικό για το μπάσκετ του ΠΑΟΚ. Η ομάδα είχε φτάσει επιτέλους στην κατάκτηση του πρωταθλήματος, και πλέον ο στόχος της διοίκησης του Νίκου Βεζυρτζή, ήταν να καθιερωθεί η ομάδα, στην ελίτ της Ευρώπης. Γι’αυτό άλλωστε είχε δώσει το κουμάνο στον Ντούσαν Ίβκοβιτς, γι’αυτό έφερε τον Κεν Μπάρλοου, γι’αυτό προσπαθούσε να πάρει το Φάνη Χριστοδούλου.

Εκείνη τη χρονιά, είχε επιτραπεί να έχουν οι ομάδες και δεύτερο ξένο στο πρωτάθλημα.

Ο Μπάνε Πρέλεβιτς, που έπαιζε ως δεύτερος ξένος μαζί με τον Μπάρλοου στην Ευρώπη, είχε «ελληνοποιηθεί» και για τη ΦΙΜΠΑ πλέον, και άδειασε μια θέση.

Πρώτη επιλογή του «σοφού», ήταν ο Έρλ Χάρισον. Πάικτης του Παγκρατίου τα προηγούμενα χρόνια, καλός αθλητής, από τους πρώτους ριμπάουντερ του πρωταθλήματος, αλλά του …Παγκρατίου. Ο κόσμος ξενέρωσε όταν άκουσε τ’όνομα, ιδίως αφού εκείνο τον καιρό, ο νο1 στόχος ήταν ο Αλεξάντερ Βολκόφ (Ο οποίος ήρθε στη Θεσσαλονίκη, ξεναγήθηκε στις …ομορφιές της πόλης, και χρησιμοποίησε την πρόταση του ΠΑΟΚ, ώστε να πάρει καλύτερο συμβόλαιο στο ΝΒΑ). Χάρισον λοιπόν, και …ξενέρωμα. Ώσπου μια δυσσάρεστη είδηση, ήρθε να …χαροποιήσει τον κόσμο: Ρήξη αχίλλειου τένοντα….. Αυτομάτως, η μεταγραφή ακυρώθηκε, και πάμε γι’άλλα.

Επόμενος στόχος, ο Γουόλτερ Μπέρι. Γνωστός στο Ελληνικό πρωτάθλημα, από τον ενάμιση μήνα που είχε φορέσει τη φανέλα του Άρεως την προηγούμενη σαιζόν, ώσπου έφυγε απλήρωτος.

Δεν θεωρήθηκε κακή επιλογή από τον κόσμο. Αλλά, την κρίσιμη ώρα, έγινε αυτό που κατά τη γνώμη μου, άλλαξε την ιστορία. Η «αλήθεια» άργησε μια μέρα…… (The Truth= η αλήθεια, αυτό είναι το παρατσούκλι του Μπέρι).

Ο «σοφός» Ντούσαν Ίβκοβιτς, δε σήκωνε μύγα στο σπαθί του. Άργησες? Πάμε γι’άλλα.Αυτή η μια μέρα καθυστέρησης, ήταν αρκετή, ώστε να ματαιωθεί η απόκτηση του Μπέρι. ( Η, για να είμαστε ακριβείς, να μετατεθεί για το επόμενο καλοκαίρι).

Ο παίκτης που αποκτήθηκε τελικά, ξεσήκωσε θύελλα ενθουσιασμού στον κόσμο. Κλιφ Λέβινγστον (και κοιτάξτε τι σημαινει κάρφωμα!). Δις πρωταθλητής ΝΒΑ, με το Σικάγο του Τζόρνταν, από τα μεγαλύτερα ονόματα που έκαναν το υπερατλαντικό ταξίδι, για να παίξουν μπάσκετ στην Ευρώπη.

Πιθανότατα εκείνη τη σαιζόν, ο ΠΑΟΚ, είχε την καλύτερη ομάδα στην Ευρώπη. Ο Λέβινγκστον, ξεσήκωνε το «Αλέξάνδρειο» με τα χαιλάιτ που πρόσφερε. Μαζί με τον Μπάρλοου,(που για να του κάνει χώρο, μετακινήθηκε στη θέση «τρια») δημιούργησαν ένα από τα καλύτερα δίδυμα Αμερικάνων.

PAOK BASKET olaballa thlitika nea eidiseis
Λεβινγκστον και Μπάρλοου, παίρνουν οδηγίες από τον Ίβκοβιτς

Αλλά στο τέλος δεν ήρθε ούτε ένας τίτλος….

Ο Μπέρι, λίγο μετά την έναρξη της σαιζόν, αποκτήθηκε από τον ΟΣΦΠ, αντικαθιστώντας τον ανεπαρκή Χίγγινς.

Κάτι ήξερε ο Ξανθός, και δεν έχασε την ευκαιρία.

Με τη βοήθεια του Μπέρι, ο ΟΣΦΠ κατάφερε να φτιάξει μια ομάδα, που αν πρόσεχε λίγο τη γραμμή του άουτ στο Μπομπλάν ο Πάσπαλιε, θα πήγαινε κι’εκείνος στο Φάιναλ-φορ του ΣΕΦ. Και τελικά από αουτσάιντερ, κατέκτησε το πρωτάθλημα……

Γιατί όμως, η καθυστέρηση του Μπέρι, άλλαξε την ιστορία?

Καλός παίκτης ο Λέβινγκστον, παικταράς, αλλά είχε μια τεράστια διαφορά από τον Troyth: Δεν ήταν τόσο ουσιαστικός, και δεν μπορούσε να τραβήξει την ομάδα μόνος του.

Πρόσφερε απίθανες φάσεις, ήταν εκρηκτικός, ξεσήκωνε τον κόσμο, αλλά ο Μπέρι ήταν πιο ουσιαστικός. Ο Λέβινγκστον, για να παίξει καλά, έπρεπε να παίζει όλη η ομάδα καλά. Στους ημιτελικούς με τον ΟΣΦΠ, που η ομάδα δεν είχε ρυθμό, ο Λέβινγκστον είχε «χαθεί»….

Απεναντίας, ο Μπέρι, ήθελε απλώς να παίρνει τη μπάλα. Και να μη «τράβαγε» η ομάδα, αυτός τη δουλείά του την έκανε. Δεν ήταν εντυπωσιακός, δεν ήταν εκρηκτικός, απεναντίας τον χαρακτήριζε ένα ράθυμο στυλ, αλλά το τόπι έμπαινε στο διχτάκι, μ’αυτό το «κάτι σαν σουτ». Στη φάση με το Μουρεσάν, που ο Λέβινγκστον έκανε το εκπληκτικό κάρφωμα, μπροστά στο Ρουμάνο γίγαντα των 2,27, ο Μπέρι θα έκανε μια από τις γνωστές πιρουέτες του και θ’άφηνε τη μπάλα στο καλάθι.

Τον Μπέρι τον είδαμε στον ΠΑΟΚ, και μάλιστα σε δυό θητείες. Την πρώτη, ήρθε η κατάκτηση του Κυπέλλου Κόρατς, και ο τελικός στο πρωτάθλημα, αφού ο ΠΑΟΚ απέκλεισε τον ημιτελικό, τον Παναθηναικό του πολλαπλάσιου μπατζετ, με το Μπέρι να κάνει πάρτι απέναντι στον Βράνκοβιτς, και μάλιστα σε κάποια ματς μόνος του, αφού ο Σάβιτς ήταν τιμωρημένος.

Και ποιός μπορεί να πεί τι θα γινοταν στον πέμπτο τελικό του ΣΕΦ, αν δεν έβαζαν τόσο πολύ το χεράκι τους οι διαιτητές.

Τη δεύτερη θητεία του, οδήγησε τον ΠΑΟΚ στην κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδας στο ΣΕΦ, απέναντι στη ΑΕΚ του Χατζή, του Κακιούζη, του Τσακαλίδη. Τελευταίος τίτλος ως τώρα για τον ΠΑΟΚ…

Berry2 olaballa thlitika nea eidiseis
Σήκωσε κούπα και στις δυό θητείες του στον ΠΑΟΚ, ο Μπέρι

Εν κατακλειδι, πιστεύω ότι η ιστορία, θα μπορούσε να γραφτεί διαφορετικά, αν το καλοκαίρι του ’92, ο Μπέρι ερχόταν στον ΠΑΟΚ. Στο φάιναλ-φορ του ΣΕΦ, ο ΠΑΟΚ θα είχε έναν σκόρερ, που κανένας Ρουσκόνι και καμία φροντ-λαιν της Μπένετον δε θα μπορούσε να σταματήσει. Κια φυσικά καμία ομάδα στο εγχώριο πρωτάθλημα.

Ο Μπέρι, όπως απέδειξε στην πορεία του, αυτά που έλεγε ότι μπορεί να κάνει μέσα στο γήπεδο, τα έκανε. Και έλεγε την αλήθεια….